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목신의 오후


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(1)

'사갈.' 이라는 말이 있다.

한자어 그대로 해석하자면 뱀과 전갈을 뜻한다.

아, 무자비하고 냉혹한 사람을 뜻하기도 한다. 사람에게 붙이는 명사치고는 제법 오싹하다.

사갈. 뱀사에 전갈갈자가 들어간 낱말. 이 두글자가 아깝지않은 사람이 있다. 우리 회사의 명부장 같은 인간들에겐 사갈이라는 말도 아쉽다.

국내 굴지의 명문대학교에서 4년동안 경영학을 전공하고, 박사학위 취득후 해외유학까지 다녀온 명부장은 전공으로 마케팅이나 회계학따위가 아니라, 사람의 정신을 고문하는법을 배운것이 틀림없다.

이것은 나 혼자만의 의견이 아니다. 동료들과 팀장들의 일관된 주장과 명부장의 평소 행실을 근거로 내린 결론이다.

경력으로, 혈연관계로. 명백히 이사자리에 앉아야 할 인물이 왜 부장이겠는가.

사장의 종형제의 늦둥이 외동아들인 명부장은 그를 위해 비워둔 이사진 자리를 발로 뻥 까버리고 직원들의 고충을 몸소 느끼고. 실전에서 실무감각을 익히고 싶다며 공채를 통해 이력서를 제출했다.(잠깐만, 그런데도 왜 부장이냐고? 원래는 사원으로 입사하려던 그에게 사장이 겨우겨우 쥐어준 직함이다.)

이게 뭘 뜻하는걸까? 대체 그가 뭘 원하는걸까? 가만히 있어도 풍족한 인생을 누릴 명부장이 왜 굳이 삶의 회의감이 가득한 가시밭길로 들어오려는 걸까?

명부장이 입사하고 2주가 지난 어느 평화로운 봄날. 우린 깨닫고야 말았다.

직원들의 고충과 실무감각, 이 말뜻은 뱀과 전갈의 지옥이 강림했다는 뜻이었다. 부장 이하 사원들을 가까운 자리에서 갈구겠다는 깊은뜻이었던 것이다...

아아, 명부장이라고 쓰고 명이사님이라고 읽을 그 이름이여.

"최팀장."

명부장이 날 부른다. 그는 절대로 목소리를 높이는 법이 없다. 마치 조선시대 선비같다.

"최팀장. 들어와보세요."

아니다. 선비 보다는 옆으로 누워서 지랄맞게 뿌리를 뻗댄 매복치와 마주친 살기등등한 치과 의사에 가깝다. 명부장이 곧 나에게 행할 일도 그렇다.

'저기요? 의사선생님? 제 잇몸으로 뭘 하시는거죠? 잠깐만요...왜...턱뼈가 뽑힐거같죠? 선생...선생님? 제 입속에다 무슨짓을 하시는건가요??'

회사와 치과가 다른점은 아프면 팔을 들어올릴수도 없고, 무설탕 사탕도 없으며, 날 소중하게 대해달라고 어필 할 수도 없다는 점이다.

가장 큰 불행이 뭔지도 말해주겠다. 회사엔 마취주사가 없다. 웃음가스도.

나는 자리에 주저앉아 우는대신 어른답게 처신한다. 명부장의 사무실로 향한다. 그러니 자세한 이야기는 나중에 다시 하겠다. 살아돌아온다면.


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- 홍수 32


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고백

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이미 그대 떠난 후라는 걸

버스가 지나갔다
아무리 불러봐도 아무리 달려봐도
잡을 수 없다
항상 그 자리에 있을거라 믿었다
조금 늦게 일어났더라도
뛰지않고 걸어왔더라도
항상 그 자리에 기다릴 줄 알았다
매정하게 가는척하다가도
불러세우면 멈추리라 믿었다
너무나도 익숙해진 나머지 
'소중'이 '당연'이 되었다
이미 그대 떠난 후라는걸
알아차리고 말았다
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미래

"난 커서 선생님 할꺼다!"
"그래라 난 대통령 될꺼지롱!"
"난 우주비행사!"
"나는 과학자가 될거야! 아마 미래에는 하늘을 나는 자동차도 있겠지? 내가 다 발명해서 너희들을 놀래켜줄게!"
"얘들아 이제 자리에 앉자. 자 수업 시작할게요~"
우린 어렸다. 미래는 꽃길만 기다리고 있을거라 생각했다. 
근데 내맘처럼 되는게 없더라.
과학자를 꿈꿨던 난, 키보드를 두드리는 평범한 회사원이 되었다. 
타다다닥. 초등학교 때는 즐겁게만 들렸던 타자소리가 이젠 일상이 되어 지루하기까지 하다. 
"다른 애들은 뭐하고 살려나..."
SNS를 들여다 보면 모든 사람들이 행복해 보인다. SNS속에선 모두가 천국에 살고있는 것 같다. 그런데 난 지금 여기서 뭘 하고 있는거지?
빰빠빠바밤~ 
전화벨소리가 울린다.
"여보세요?"
영수다. 초등학교 때부터 정말 친하게 지냈던 단짝이였고, 고등학교 졸업 이후에는 연락이 뜸했는데 무슨 일일까?
"목소리가 왜이렇게 침울하냐ㅋㅋㅋ 오랜만이다 상오야"
"그러게, 이게 몇년만이냐. 잘 지내? 뭐하고 사냐"
영수는 커서 선생님을 할거라고 했다. 고등학교 때도 줄곧 공부를 열심히 해서 전교권에 들었다. 대학교를 갔다는 건 들었는데, 선생님이 되었으려나?"
"하... 나야 뭐 그냥 회사다닌다... 그건 그렇고 우리 동창회 한대서 연락한거야. 선생님도 오신다고 그러시고 거의 다 모인다더라. 너도 올거지?"
"가야지."
"역시 개근상 탈만하넼ㅋㅋㅋㅋ 초등학교때부터 계속 개근상 타더니 동창회도 참석~ 멋있네! 일주일 뒤 저녁 7시에 XX로 와!"
"그래 그때 보자 그러면."
달력에 일정을 적었다. X월 X일 저녁 8시 동창회.
가서 내모습이 더 초라하게 느껴지는 건 아닐까? 다들 꿈을 이루고 잘 살고 있으면 어떡하지... 
걱정이 되지만 한편으로는 오랜만에 보는 친구들의 모습이 기대가 된다.
"어이 김씨 집중좀 하지? 내일까지 만들라고 한 자료 다 끝내고 띵가띵가 놀고 있는건가? 다했으면 줘보게."
"죄송합니다 부장님, 다시 집중할게요"
"에휴 이래서 승진을 못하는거 아니야!! 정신차리라고!!!"
"죄송합니다, 죄송합니다."
오늘도 평범한 회사원, 다르게 말하자면 내 일상은 똑같이 반복된다.
드디어 동창회 날이다.
"야 오랜만이다!! 다들 잘 지냈냐?"
"뭐하고 살았냨ㅋㅋㅋㅋ!"
"나는 뭐 그냥 먹고산다...ㅋㅋㅋㅋ"
시끌벅적한 분위기. 다들 예쁘고 멋지게 차려입었다. 
건배!
"오 상오 왔네! 잘 지냈어?"
"그냥 회사 다니고 그랬지... 너는 어때?"
"나도 마찬가지다...하하하 이런 더러운 세상... 아들딸은 속썩이지, 일은 힘들지 죽을거 같아. 그래도 아들딸 노는거 보면 행복해."
"나는 치킨집 차렸는데 처음엔 망한 거 같다가 지금은 좀 잘 되는 중이야! 티비도 나왔다"
"나는 회사 때려치고 여행하면서 책쓴다. 너희도 하나씩 사!ㅋㅋㅋ"
나만 행복하지 않은것 같다. 나만 평범히 사는 것 같다.
괜히 온것 같다. 서로 자랑에 격려에 자꾸 박탈감이 든다.
술에 취해서인지 자꾸 입에서 혀가 움직인다.
"나도 잘 살고 싶었는데... 내맘대로 되는게 왜 없지?"
"나도 그렇더라. 그냥 사는거지 뭐... 현실을 받아들이니까 꿈도 목표도 없어지더라... 그래서 이렇게 회사 다니고..."
"내가 왜 치킨집 한지 아냐? 회사 잘리고 가족 눈치 보여서야... 퇴직금이랑 대출 싹싹 긁어서 이 가게 닫으면 내 인생도 끝난다는 마음으로 오픈했다."
"여행하는 건 정말 좋아... 책 팔리고 베스트셀러 되면 뭐하냐? 결혼도 연애도 지금까지 전무후무야...ㅋㅋㅋㅋㅋ"
술이 들어가니 처음과는 전혀 딴판인 소리들을 해댄다.
역시 사람은 다 비슷하게, 그렇게 사나보다.
내가 티비에서 본것들은, 상위 0.1퍼센트의 허상이었던걸까?
친구들의 한탄을 들으며, '그래도 여기서 내가 제일 낫다.'라는 더럽고 심심한 자기합리화, 그리고 위로를 한다.
오늘도 난 밝은 미래를 꿈꾸며 그렇게 살아간다.